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Apr 14, 2016

Ecuador's government and local Internet service providers work together secretly to censor websites

On April 14th 2016, Ecuador Transparente published a memorandum from Telefónica (Movistar), one of Ecuador's largest internet service providers. The letter states that on March 28 2014, between 19:20 and 19:53, users reported being unable to access Google and Youtube. These accessibility issues were verified by Telefónica's personnel, who reported the incident to their operating center.

After verifying the incident for a second time, the unit explained that the problem was because the local Internet Service Providers Association (AEPROVI) 'blocked access to certain websites on orders from the government'. AEPROVI, after acknowledging this, reverted the blockade.

Founded in the year 2000, AEPROVI is made up of the majority of ISP's in Ecuador (Claro, Movistar, CNT, Netlife etc.) and controls over 95% of clients and internet traffic generated in the country.

This information proves that the government, through opaque agreements with this association, has the technical capacity to block websites in Ecuador's territory without any accountability.

In these coordinated actions between AEPROVI and government authorities there is a complete lack of transparency. The public does not know which websites are being censored, what are the motives behind this, how many times it has happened, what is the due process for these decisions and if the due process is being followed at all.

At the same time, the lack of representation for user's interests is surprising, as it is a factor that isn't even considered in the process.

Taken as a whole, the legal and technical capacities generate a clear risk of abuse on behalf of the Ecuadorian government. The absence of independent organisms that guarantee transparency is also an issue.

It is important to note that the State is legally capacitated to have a direct and immediate access to the telecommunications services only in emergency situations, according to Article 8 of the Telecommunications Law.

El gobierno ecuatoriano y la Asociación de Proveedores de Internet trabajan juntos para bloquear el acceso a páginas web

El 14 de abril de 2016, Ecuador Transparente hace público un memorando de la empresa Telefónica (Movistar), donde describe que el día 28 de marzo de 2014, entre las 19H20 y las 19H53, sus usuarios reportaron que no podían acceder a las páginas de Google y Youtube. Los problemas de accesibilidad fueron verificados por el personal de Telefónica, tras lo cual reportaron el incidente a su Centro de Operaciones de Red.

Esa unidad, tras verificar por segunda vez el incidente, explicó que la falta de acceso a las páginas de Google y Youtube se debió a que el personal de la Asociación de Proveedores de Internet de Ecuador (AEPROVI) 'bloqueó el acceso a ciertas páginas de internet bajo solicitud del gobierno nacional'. AEPROVI, tras verificar la falta de acceso a varios clientes, revirtió el bloqueo.

Fundada en el año 2000, la AEPROVI está formada por la mayoría de empresas proveedoras de internet en Ecuador (Claro, Movistar, CNT, Netlife etc.) y controla más del 95% de clientes y del tráfico de internet que genera el país.

Esta información demuestra que el gobierno, mediante acuerdos opacos con esta asociación, cuenta con la capacidad técnica de bloquear páginas web en todo el territorio nacional sin tener que rendir cuentas.

En las acciones conjuntas de AEPROVI y las autoridades del gobierno, hay una falta absoluta de transparencia. El público no sabe qué páginas están siendo censuradas, cuáles son los motivos para ello, cuántas veces sucede o cuál es - y si se está siguiendo alguna forma de – el debido proceso.

Por otra parte, es sorprendente la falta de representación de los derechos de los usuarios, un factor que no forma parte de la toma de decisiones.

En conjunto, las capacidades legales y técnicas generan un claro riesgo de abuso por parte del Estado ecuatoriano, en ausencia de organismos independientes que garanticen transparencia y control.

Por otra parte, el Estado está facultado legalmente para tener control directo e inmediato de los servicios de telecomunicaciones únicamente en situaciones de emergencia, según el Artículo 8 de la Ley Orgánica de Telecomunicaciones.




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